こんにちは、「鳥獣被害対策.com」の吉田です。

今回の鳥獣害対策の知恵袋は、私たち生きものの専門家が、
どのように自然を眺め、動物の動きを予測しているか
その一端をご紹介したいと思います。

私たちは、初めて訪れる場所で調査をする時、
事前に動物の動きをある程度予測し、現地に入ります。
そうすることで、効率よく現地の状況を把握できる
ようになります。

実はこの時の視点は、調査の効率だけでなく、
動物の出没や被害を予測することにも共通し、
獣害対策にも非常に役立ちます。

さて、一体何を見ていると思いますか?

① 地 形
先ずは、地域の全体的な地形を眺めます。
集落と山の境界線がはっきりした場所か、
山に囲まれた場所か。山は孤立しているか、
連続しているか。地形は急峻か、なだらかか。

動物(特にサル、クマ、シカなどの移動性の高い動物)
がいるとしたら、餌を食べたり休んだりしやすい平らな
地形はあるか、移動に適した傾斜の緩やかなルートはあるか。

このように、地図だけでもいろいろなことが見え、
等高線の並びを眺めているだけで楽しくなってきます
(調査者の方は共感してくれる・・・はず!?)。

② 植 生
次に大事なのは、植物の状態です。
餌として、休む場として、身を隠すため、暑さをしのぐため、
などなど、野生動物にとって植物(植生)は
切っても切り離せない関係です。

そのため、現地にどういった植物がどこにあるか、
情報を集めます。

特に、針葉樹が多い地域では餌が限られるため、
動物にとって餌のある広葉樹林や農地の価値が高まります。

③ 農 地
動物にとって農地は餌場としての価値があります。
ただし、その価値や利用のしやすさは、
地形や植生との関係もあります。

農作物は栄養価が高いので、
それだけで十分に魅力的ですが、山に餌が少ない環境では
農地の価値はさらに高くなります。
また、動物がよく利用する環境に農地があれば、
進入する可能性は高くなります。

④ 日当たり
日当たりの良い場所は、植物の生育も良く、
農地としての利用も多くなっています。
また、当然暖かいので、冬の晴れた日は
日向ぼっこにうってつけです。

⑤人家と山と農地の位置関係
野生動物は基本的に警戒心が強く臆病です。
農地に出没するような動物でも、常に逃げ道や
身を隠せる環境を確保しながら近づいてきます。
山際に農地があり、人家が離れている場合は
特に狙い目です。

しかしその場合でも、
藪などを利用して出来るだけ身を隠しながらやってきます。

さて、こうして予想を立てたら、あとは現地で確認です。

先日、某市へサルの出没状況を調べに行ってきました。
現地は柑橘類の栽培が盛んな地域という情報は得ていましたが、
果樹園の場所は把握していません。

けれども、果樹の栽培には日当たりが重要な上、
この日は2月の晴れた日。

きっと柑橘もサルも暖かい南向き斜面にある/居る、
と予想し、
南向き斜面を集中的に探しました。

すると、1時間ほどで群れを発見。
人家の上でミカンを食べているサルも見えました。

予想的中!!

さて、南斜面の果樹園はいくつもあります。

ではサルはなぜ特に“そこ”に居たのでしょうか?
サルの居る場所をよく観察して、その理由がわかりました。

少しわかりにくいですが、
山から樹林が伸びて、
竹藪が人家のすぐ裏まできています。

黄色い丸はサルの位置です。
サルは奥の拓けた斜面にはあまり出ず、
この竹藪付近で出入りしていました。

しかも、近所の人の話では、
サルが屋根に上っている家は、留守がちだそうです。

つまり、果樹園に出たり、人家のベランダに上ったり、
一見大胆な行動をとっているように見えて、
リスクを最小限に抑える行動をとっているのです。

このことは逆に、サルにとってメリットを減らし、
リスクを増やせば、行動を変えられることを意味します。

具体的には、取り残しの果樹をなくし、
竹藪を刈り払って樹林と人家の連続性をなくし、
人やイヌなどに追い立てられれば、
この場所に立ち寄ることを嫌うようになるでしょう。

サルに限ったことではありません。
シカ、イノシシ、クマも同様です。

野生動物がなぜそこに居るのか?メリットは何か?リスクは何か?
動物の目になって、地形や天候なども含めた
大きな視点で眺めてみてください。

今まで気づかなかった動物の動きと
その対策が見えてくることでしょう。

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